Covid-19 : l’UE menace de bloquer les exportations du vaccin AstraZeneca

La présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, a menacé samedi de bloquer les exportations du vaccin AstraZeneca si l’Union européenne ne recevait pas d’abord ses livraisons. Elle demande au laboratoire de respecter son contrat avec l’Europe avant de commencer à livrer d’autres pays.

« Nous avons l’option d’interdire toute exportation prévue. C’est le message que nous passons à AstraZeneca : respectez votre contrat avec l’Europe avant de commencer à livrer d’autres pays », a déclaré Ursula von der Leyen dans une interview avec le groupe des médias allemand Funke.

« Toutes les options sont sur la table », a ajouté l’ancienne ministre allemande de la Défense dans une claire mise en garde, en soulignant que les dirigeants européens feraient un point sur la question des livraisons la semaine prochaine.

Une procédure contractuelle pour résoudre le conflit avec le laboratoire

La Commission européenne avait annoncé jeudi qu’elle allait activer une procédure contractuelle pour résoudre le conflit avec le laboratoire AstraZeneca dont les livraisons de vaccins anti-Covid sont nettement inférieures aux chiffres prévus initialement.

Cette procédure est prévue dans les contrats de fourniture de vaccins conclus par l’UE. Chaque partie a la possibilité d’envoyer une lettre à l’autre partie pour l’inviter à participer à une procédure de résolution de conflit qui aura lieu 20 jours plus tard entre les dirigeants exécutifs de la Commission européenne et de la société.

AstraZeneca incapable de livrer le nombre de doses initialement prévu

Le laboratoire AstraZeneca doit livrer au deuxième trimestre 70 millions de doses de son vaccin anti-Covid, dont l’utilisation est suspendue par plusieurs pays. C’est beaucoup moins que les 180 millions de doses promises dans le contrat signé avec l’Union européenne.

Au premier trimestre, l’UE devrait avoir reçu au total quelque 30 millions de doses d’AstraZeneca, contre 90 millions prévues par le groupe pharmaceutique suédo-britannique.

Alors que l’Américain Pfizer a résolu ses difficultés de production de vaccins, « il y a une grande suspicion dans les milieux européens que le groupe AstraZeneca a vendu plusieurs fois les mêmes doses et n’est pas capable » en conséquence d’assurer ses livraisons à l’UE, avait souligné un haut responsable européen.

Vers une interdiction des exportations du vaccin ?

Le mécanisme d’interdiction des exportations de vaccins relève d’abord de l’État membre où il est produit et la Commission européenne donne ensuite son feu vert. Ce mécanisme n’a été utilisé qu’une fois, l’Italie bloquant l’exportation de 250 000 doses d’AstraZeneca vers l’Australie, faisant valoir une « pénurie persistante » ainsi que « des retards dans les livraisons ».

Les Vingt-Sept ne sont toutefois pas tous favorables à une interdiction des exportations. Des pays comme les Pays-Bas et la Belgique, où une grande partie du vaccin AstraZeneca est produit, appellent à la prudence.

(Avec AFP)

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